选手确诊新冠UFC还敢复赛?谁给了白大拿这勇气

时间:2020-05-14 11:20     来源:澎湃新闻     作者:大拿     

上个周末,综合格斗UFC249期比赛在美国佛罗里达州杰克逊维尔完赛,在全球各大体育赛事为复赛纠结不已之时,UFC这个MMA领域的头牌赛事扮演了第一个吃螃蟹的角色。

  甚至,赛前曝出参赛选手索萨新冠病毒检测呈阳性(该场比赛取消)也未能阻止整场赛事在八角笼内上演……

  为什么UFC“敢为天下先”?是老板白大拿一贯头铁还是另有什么因素?

  白大拿(中)和选手出席发布会。

  居家隔离是在“逃避”?

  从疫情爆发开始,UFC就表现得颇为另类。

  3月初至中旬,全球各大赛事先后宣布停摆,彼时白大拿公开表示UFC不会取消,只是考虑把原定的几场比赛挪至UFC总部拉斯维加斯开打。

  但随着美国政府限制海外出行以及各州政府相继出台禁止集会的法案,白大拿做出让步,取消了几场赛事,不过他强调系列赛中的重头戏UFC249(数字赛,电视观众需要付费点播)依然会在4月18日准时举行。

  可惜白大拿的坚定很快遇到了阻力——先是UFC249比赛地纽约发布禁令,不允许赛事在当地举行,紧接着主赛选手“小鹰”哈比布也撂了挑子,他以俄罗斯限制出行为由退出UFC249。

  这一下白大拿要放弃了?没有!

  仅仅两天时间,他就找到了哈比布的替代者,让盖奇对阵“夜魔”弗格森;此外,比赛地的选择上,位于加州印第安部落保留地内的大溪宫赌场浮出水面,这里不受加州政府的管辖,白大拿可以随心所欲 。

  眼见计划就要付诸实现,白大拿接到了合作伙伴也是最大客户迪士尼和ESPN的通牒——出于安全考虑,UFC249必须叫停。金主发声,白大拿只好作罢。

  在没有比赛的日子里,白大拿还是不消停,一方面他宣称:“居家隔离是在‘逃避’,人总是要死的,待在家里没有用,癌症、心脏病、车祸这些不都在死人吗?”

  另一方面,他一直在推动自己的“孤岛方案”:通过购买私人岛屿,将选手空运到比赛现场,可以不受外人的制约

  。

  白大拿是个精明、冒进的商人。

  特朗普的坚定支持者

  回顾整个事件的进程,白大拿的个人意志占了很大比重——为了获得经济收益和曝光度,他敢于冒进。

  这种“冒险主义”的火苗一直深值于白大拿的内心,推动他从曾经不名一文的梅威瑟跟班做到了现在的搏击圈大佬,而这一次白大拿又得到了运气的眷顾。

  在4月9日佛罗里达州签署了一份文件,将体育赛事活动归入和宗教、医疗、食品供应、农业等活动相同等级的“必要活动”,这意味着UFC249死灰复燃。

  仅仅一个星期,白大拿确定了新的比赛时间和地点,UFC249前后只耽搁了不到一个月时间……白大拿赌赢了。

  第一时间美国总统特朗普还表示了祝贺:“我们热爱这项赛事,让我们把体育比赛带回来吧,美国人需要体育,各项赛事都赶紧回来吧。”

  值得一提的是,白大拿本身就是特朗普的坚定支持者,其“积极复赛”的意愿某种程度上也是在响应特朗普鼓励美国体育复工的号召。

  只不过,这样的决定并没有得到世界和美国民众的支持,有网友表示,这就是在拿生命开玩笑。

  选手赛前都戴着口罩。

  白大拿一个人说了算

  在圈内人看来,白大拿是一个精明的体育人、生意人,他敢说敢干,“符合美式审美的那种拓荒者形象。”当然,胆大的白大拿也绝非一个不计后果的莽夫,澎湃新闻记者通过采访一些业内行家,还获悉了UFC能够最早复赛的更深层次原因。

  “相比于北美的四大职业联盟,UFC与其说是一个联盟、一个赛事,倒不如说是一个个人拥有的公司。拿NBA那样的联盟为例,其实是众多公司或者利益相关体的集合,联盟的每一个举措都要均衡各个参与者的意见,斡旋起来更加困难,而UFC可以说是白大拿一个人说了算。”

  “UFC也没有选手工会,没有能够制约他的组织,在一些事情上唯一能够产生一些作用的恐怕是裁判委员会,但裁判委员会不会阻挠复赛。”一位资深人士告诉澎湃新闻记者。

  很显然,组织构成的灵活是UFC迅速摆脱停摆的关键。

  此外,业内人士也谈到了经济利益的驱使,

  “一方面,UFC2020年的许多先期投入已经产生了,如果不做比赛或者被长时间延期,UFC就要亏钱,这不是白大拿想看到的。”

  “另一方面,UFC也是母公司IMG旗下财政状况最为健康的项目之一,肩负着做好自己并且提振整个集团的使命,从这个角度看,白大拿更需要站出来。”

  值得一提的是,对于复赛,选手们也非常渴望,受访人表示:“和一些职业联赛的运动员拿年薪不同,职业搏击选手是没有工资的,收入都要依靠比赛赚取的出场费和分红。”

  以5月17日即将在UFC格斗之夜登场的中国选手宋亚东为例,此前接受采访时他就表态:“对于我们运动员而言,想打就打,不想打没人逼你,但职业选手没有比赛就没法维持生活。

  ”

  UFC249比赛。

  进行至少1000次病毒检测

  关于外界关注的安全问题,一位圈内人透露,其实UFC的防疫措施比外界想象的要严格。

  “媒体报道索萨赛前一天被检测出染上新冠病毒,事实是,他在抵达比赛地之前就向UFC报备,他的亲属有确诊新冠的,他个人全程也做好了隔离和防护,虽然最终他的赛前检测也呈现阳性,但UFC已经在力所能及的范围内对赛事做了最好的防疫准备。”

  据悉,虽然是空场比赛,UFC引入了长达25页的安全准入规定,UFC249制作团队人数从130人缩减到了50人以下,包括选手团队、医护人员、裁判在内的场内人数也被控制在了百人以下,赛后也取消了记者进入八角笼内对选手进行采访的环节。

  此外,每名选手和工作人员在赛前四天就抵达酒店进行核酸检测,每个选手也有独立的房间进行赛前准备,最大限度地保证了比赛的安全性。

  白大拿自己赛后也说:“我们的各项准备工作都很完善,各项规定都起了作用。这并不是疯子的行为,我也有家人,我也不想坑了他们,我自己也不想死。”

  未来一周,UFC后续的两场比赛还将继续推进,其中也包括中国选手宋亚东的格斗之夜赛事,而据媒体预测,这两场比赛还需要进行至少1000次的病毒测试。

  中国选手宋亚东(左)将在周末出战UFC。

  复赛?还要看四大职业联盟

  尽管被各种质疑围绕,但目前为止白大拿的冒险还是顺利的,唯一让他难过的恐怕是UFC249的PPV(收费电视)数据并没有达到预期。

  此前有媒体预测这场赛事的PPV数据可以达到200万份,冲上UFC历史第二,但实际情况让人失望。

  “这也在情理之中,虽然现在很多人都待在家里,有充足的时间收看比赛,但UFC249是需要收费的,现在的经济环境下不会那么多的美国老百姓花钱看比赛。”

  一位业内人士直言不讳。

  如果没有意外情况,UFC接下来会按照既定的计划进行一系列比赛,而这能否标志着北美体育赛事已经度过了难关、走向了全面复苏呢?

  对于北美体育有着深入研究的资深媒体人王游宇表示自己并不乐观,“目前美国的情况依然不好,从体育赛事的层面,还是得看四大职业联盟,UFC相比之下体量比较小,不能完全作为风向标。”

  在王游宇看来,UFC的赛事有其特殊性,和职业联赛存在差异化,“搏击类比赛相互之间是相对割裂的,一场比赛就是一场比赛,出现问题,可以临时叫停。”

  “四大职业联赛属于联赛模式,采取积分制,一旦启动就是多场比赛同时进行,少任何一场都不合适。其间参赛球队众多、涉及人员也更多,延续时间也更长,一旦出现意外,如何收场是个麻烦。因此,不到事态真正向好,不会轻易开赛。”

  除了安全问题,王游宇也提到赛事和相关合作伙伴的关系,“因为联赛的积分赛制,和版权商、赞助商之间的关系也会较为复杂,很难一场一场去界定。”

  “疫情严重时候没有宣布取消比赛,就存在和赛事转播方的合同关联,如果重新开赛又再度停摆,如何去算清楚中间这笔经济账呢?”0000


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